Tags

, , , , , , , ,

16-009Koen van Santvoord – Bondscoach van Tuvalu

Wat doe je als je de wereld wil verbeteren, als voetballiefhebber. Je zoekt het slechtste land ter wereld en kijkt of je ze kunt helpen.

Voor de meeste mensen is Tuvalu een vreemde naam. Een enkeling zal weten dat het een eiland in de Stille Zuidzee is. Belangrijkste inkomstenbron is .tv, een gewilde extensie op internet. Het begon met een idee van Paul Driessen. Tuvalu moet lid worden van de FIFA. Leuk idee, maar hoe pak je dat aan. Schrijver Koen van Santvoord doet mee, hij moet een bondscoach vinden.

Twee amateurtrainers uit Nederland doen het voorwerk en dan wordt Foppe de Haan ingevlogen. Samen met vrouw Geke gaat de Fries het avontuur aan. Onbezoldigd, maar met veel enthousiasme. Hij heeft een week of zes om een team samen te stellen en met de 23 beste spelers van de eilandengroep mee te doen aan de Pacific Games, een soort Olympische Spelen voor de vlekjes in de zee die zich nooit zullen kwalificeren voor de Spelen zelf.

Een prachtig gegeven voor een boek natuurlijk, volgens mij had het wel twee keer zo dik kunnen zijn om nog steeds lezenswaardig te zijn. Cultuurverschillen bepalen het hele project. Trainen als een Europese topclub, leven als een wereldvreemde eilandbewoner. De contrasten zijn groot. Foppe wordt heen en weer geslingerd tussen verbazing en ergernis, al heeft hij ook het relativeringsvermogen om te genieten van de lokale gebruiken.

De hindernissen zijn groot en voor ons Europeanen onvoorstelbaar. Je sterspeler moet nog eerst de 100 meter hardlopen. Het enige trainingsveld is niet beschikbaar omdat de rugbyploeg er ook traint. Een vliegtuig is te duur, dus volgt een lange bootreis. Die boot is compleet leeg op de vertrektijd, vertrekt dus pas een dag later. Het overnachtingshotel heeft meer weg van een slechte jeugdherberg dan een plek waar je sporters laat slapen.

Uiteindelijk doet zijn ploeg het redelijk op de Pacific Games, ze gaan zeker niet af. Foppe heeft een mooi avontuur en Paul en Koen hebben een prachtig project op hun c.v., net als Peter en Etienne, de trainers die de meeste uren werk hebben gehad.

Erg leuk om te lezen, verwacht geen uitgebreid voetbalverhaal, maar geniet van de eigenheid van de Tuvaluanen, waardoor het boek net zo goed een reisboek als een sportboek is.

Citaat: “Een groot deel van de training laat Foppe over aan zijn assistenten. Even neemt hij een kleine groep spelers onder handen, die hij traint op sprongkracht. De pensioengerechtigde trainer is opmerkelijk fit. Hij staat onvermoeibaar te hurken, te springen en te koppen. Op zijn gezicht verschijnt een grijns van oor tot oor die er de rest van de training niet meer af zal gaan. Foppe is in zijn element.” (p.72)

Nummer: 16-009
Titel: Bondscoach van Tuvalu
Auteur: Koen van Santvoord
Taal: Nederlands
Jaar: 2015
# Pagina’s: 197 (2176)
Categorie: Voetbal
ISBN: 978-94-6225-1700

Meer:
Tuvalu Islands (official site)
Vrienden van Tuvalu (site van het project)
Koen van Santvoord (eigen site)
AD (over Foppe’s opvolger)
Tuvalu of Fryslan (dit blog vijf jaar geleden)