Tags

, , , , , ,

Magic Johnson My LifeEarvin ‘Magic’ Johnson – My life

Een moment veranderde het leven van Magic Johnson. De basketballer was al beroemd. Was al een levende legende. De Red Hot Chilli Peppers schreven al een lied over hem. Maar het moment dat de hele wereld zich herinnert, zelfs niet-sportliefhebbers, is het moment dat hij bekend maakte dat hij HIV had opgelopen. AIDS was op dat moment vooral een ziekte voor homoseksuelen. Een straf van god volgens bekrompen religieuze mensen. Ineens bleek AIDS een echte ziekte, een dodelijke ziekte die iedereen kon treffen. Zelfs een topsporter die miljoenen per jaar verdient.

Het was natuurlijk onvermijdelijk dat er een boek over hem geschreven zou worden. Er zullen er vast meerdere zijn. Maar zijn eigen verhaal is natuurlijk altijd het beste, vandaar dat hij in samenwerking met een journalist dit boek heeft geschreven. Een, in mijn ogen, typisch Amerikaans boek. Netjes het verhaal van de jonge jongen die the american dream waarmaakt. Van krantenjongen tot miljonair. Over zijn arme jeugd en zijn mooie leven.

Geen kritisch woord te vinden, iedereen is aardig, iedereen is een vriend voor het leven, nergens kom je klootzakken, foute beslissingen, pech of foute vrienden tegen. Elke tegenslag is een levensles en maakt je sterker. Elk familielid, medespeler en coach heeft het beste met hem voor.

Maar als je even langs het laagje vernis leest, dan kun je toch ook niet anders concluderen dat Johnson een aardige vent is. Wel met een raar wereldbeeld soms, maar geen vervelende verwende sportmiljonair. Toch kost het mij moeite om een aantal van zijn gedachtekronkels te begrijpen. Vooral de manier waarop hij HIV opliep blijft vaag. Eigenlijk ook niet, 41 uitwedstrijden per seizoen, tientallen groepies per speler, het is vreemd dat hij de enige is die het virus opliep. Wat mij dan wel weer verbaast is het feit dat zijn vrouw volledig achter hem blijft staan. ‘Stand by your man’, lijkt het basisprincipe van bedrogen Amerikaanse vrouwen van mannen met geld en/of macht. Zijn vrouw, vriendin vanaf de middelbare school, Cookie, vormt hierop geen uitzondering.

Leuk om te lezen vond ik echter vooral de beschrijvingen van wedstrijden, play-off series en confrontaties met andere sterren. Verhalen over Larry Bird, Michael Jordan en Kareem Abdul-Jabbar. Ik ben een sportliefhebber, in de VS hebben de NBA en MLB mijn aandacht, twee schitterende sporten die ik hier in Nederland helaas veel te weinig zie.

Dit boek was een leuk treinboek, elke keer dat ik met de trein ging een hoofdstukje verder. Niet te diepgaand, al had dat best gekund. Wel veel mooie sportverhalen en dat past dan ook wel weer bij de hoofdrolspeler. Want ondanks zijn beroemdheid door die ene persconferentie twintig jaar geleden, is Johnson natuurlijk gewoon een van de beste basketballers aller tijden. Een genot om naar te kijken, ook leuk om over te lezen.

Citaat: “The truth is, I wouldn’t be writing this chapter at all if I hadn’t contracted HIV somewhere along the way. That’s why I have a responsibilty to deal with this subject, although I’d be a lot happier not to. This is my private life we’re talking about.” (p.281)

Nummer: 11-013
Titel: My life
Auteur: Earvin ‘Magic’ Johnson with William Novak
Taal: Engels (US)
Jaar: 1992
# Pagina’s: 400 (4375)
Categorie: Sport
ISBN: 0-09-920011-2

Meer:
Kirkus reviews
Goodreads
Amazon

Advertenties