Tags

, , , , , , ,

Herbert Friedrich – 7 jaren van een wielrenner
ISBN 9062490522

De eerste keer dat ik dit boek las was toen ik een jaar of 13 was. Ik leende het in de bibliotheek en zag dat het een roman voor jongeren was. Ik was behoorlijk onder de indruk, het verhaal was erg sterk. Toen de bibliotheek het boek in de opruiming weg deed een aantal jaren later, twijfelde ik dan ook geen moment en kocht het boek. Sindsdien staat het in mijn boekenkast.

Het verbaast me eigenlijk dat dit een roman voor jongeren genoemd wordt, nu, bij herlezing vind ik dat het woord roman de lading behoorlijk dekt. Op de voorkant is al meteen te zien dat dit meer is dan zo maar een wielerboek. Net zichtbaar, bovenkant kaft, zijn de rode vlaggen met een gedeelte van een hakenkruis zichtbaar. De wielrenner op de baan zit met het hoofd over het stuur en wint zijn race eenvoudig. Een ander feit dat me enigszins verbaasde is dat dit een boek is dat in de DDR uitkwam. Ten tijde van de koude oorlog was het toch niet echt gebruikelijk dat er veel kunst uit het Oostblok kwam. Oude literatuur, van voor de Russische revolutie, daar hield het wel mee op. Een roman voor jongeren was dus helemaal een zeldzaamheid.

Het verhaal gaat over de jong Otto Pagler die, net droog achter de oren, in Rome vanuit het niets wereldkampioen wordt op de baan. Ineens komt hij in een andere wereld terecht. Van een werkloze arbeider wordt hij al snel wielerprof die de belangrijkste wielerbanen van Europa afstruint. De keuze om prof te worden is geboren uit noodzaak. De economische malaise dwingt hem om de Olympische spelen van Berlijn te missen. Het is einde 1932 en er staan een heleboel dingen te gebeuren in Duitsland. In het eerste deel staat zijn manager, de jood Krone, centraal. Uiteindelijk besluit die om uit het land te vluchten.

Het tweede deel gaat over Lonny, een jonge artieste die al snel inziet dat het niet goed gaat in Duitsland. Otto is verblind door zijn succes, door zijn wielercarrière. Terwijl zijn broer in het verzet belandt, doet Otto niets meer dan fietsen. Hij wordt jaar in jaar uit kampioen van zijn land, op internationaal niveau is de Belg Stevens meestal te sterk. Pagler wordt een symbool voor het nieuwe Duitsland, een voorbeeldige sportman, een held voor het volk. Uiteindelijk wordt in het laatste deel de wielrenner weer een mens. Hij trouwt met zijn grote liefde, hij ziet wat er allemaal gebeurt om hem heen en gaat het wielrennen steeds meer relativeren.

De titel geeft natuurlijk al weg waar het boek over gaat, als lezer volg je het leven van de hoofdfiguur van 1932 tot 1939. Maar doordat we hem volgen, lezen we ook over de geschiedenis van Duitsland. Over hoe de tweede wereldoorlog is ontstaan. Dat maakt dit boek eigenlijk een geschiedenisboek gegoten in de vorm van een roman. Een wielerboek nog wel. De wielrenner is een bevoorrechte persoon onder het nieuwe regime en er is een sterke persoonlijkheid voor nodig om tegen de verworvenheden van de roem in te gaan. Het enge is dat je de hoofdpersoon goed kunt begrijpen. Een erg goed geschreven boek dus. Sterker nog, het vooroordeel dat alles in het communistische Oost Duitsland gecensureerd is en een basis voor indoctrinatie wordt mijns inziens ontkracht door dit boek. Een roman voor jongeren? Misschien wel. Een wielerboek? Ook. Aan te raden? Zeker!

Advertenties